Saint-Nazaire célèbre 150 ans de construction navale

Le 23 avril 1864, le Paquebot transatlantique Impératrice Eugénie était mis à l’eau au chantier de Penhoët, marquant ainsi le début d’une grande épopée de construction navale pour la ville.

Pour célébrer les 150 ans de cette prouesse industrielle, l’Ecomusée de Saint-Nazaire a donné l’occasion aux curieux de revivre l’événement tel que l’ont perçu les Nazairiens et la presse de l’époque. L’Impératrice Eugénie était à l’honneur avec de nouvelles œuvres exposées et la présence d’historiens venus raconter l’atmosphère triomphale qui régnait autour de ce titan des mers lorsque celui-ci quitta la cale. Long de 108m et d’une capacité de 215 passagers, le paquebot navigua durant près de 30 ans entre les continents européen et américain pour la Compagnie Générale Transatlantique, avant de s’échouer le 28 janvier 1895 au large des côtes colombiennes.

L’Impératrice Eugénie fut la première d’une longue série de réalisations navales et renforça singulièrement le caractère atlantique de la ville. Actuellement, Oasis 3, le plus grand paquebot de croisière du monde est en construction aux chantiers STX de Saint-Nazaire. Sa mise en service est attendue pour 2016.

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